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La semaine des mathématiques | 15 – 19 mars 2021 | Jour 1

Pour ponctuer la semaine des mathématiques, vos professeurs vous proposent une histoire par jour sur un aspect des mathématiques que vous ne connaissez sans doute pas…encore !

Histoire de Lundi
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Aujourd’hui, les problèmes du millénaire, ou comment gagner un million de dollars sans sortir de sa chambre.

Les problèmes du millénaire
 

En août 1900, lors d’un congrès international, David Hilbert, célébrissime mathématicien allemand et top model pour chapeaux, propose une liste de 23 problèmes qui tenaient jusqu’alors les mathématiciens en échec. Ces problèmes étaient, selon Hilbert, ceux qui contribueraient le plus au progrès des mathématiques et accessoirement, à la gloire de quiconque serait capable de les résoudre.

De nombreux mathématiciens en quête de notoriété s’attaquent aux problèmes de Hilbert. À l’aube du XIXe siècle, la majorité des problèmes avaient été résolus.

Le 24 mai 2000, le Clay Mathematics Institute, tente de relancer la franchise avec une suite : les 7 problèmes du millénaire. Comme les promesses de gloire sont de nos jours un peu démodées, l’institut promet à la place une récompense d’un million de dollars pour la résolution de chacun de ces sept problèmes.

Cela peut sembler beaucoup : un million de dollars pour un exercice de maths, mais en réalité, ce n’est sans doute pas assez. À ce jour, un seul des sept problèmes a été résolu, par un mathématicien qui a refusé la récompense ! Nous en reparlerons plus tard…

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Moi ça me fait rire
(mais je suis prof de maths…)